"In Europa ci sono già i presupposti per l'esplosione di un conflitto sociale. Questo è il seme del malcontento, dell'egoismo e della disperazione che la classe politica e la classe dirigente hanno sparso. Questo è terreno fertile per la xenofobia, la violenza, il terrorismo interno, il successo del populismo e dell'estremismo politico."

giovedì 27 febbraio 2020

Roubini: la crisi economica indotta dal Coronavirus sarà disastrosa; le frontiere italiane avrebbero dovuto essere già chiuse.

Star Economist Roubini on the Economic Effects of Coronavirus

"This Crisis Will Spill Over and Result in a Disaster"

Economist Nouriel Roubini correctly predicted the 2008 financial crisis. Now, he believes that stock markets will plunge by 30 to 40 percent because of the coronavirus. And that Trump will lose his re-election bid.

SPIEGEL International, interview Conducted by Tim Bartz, 27.02.2020, 18:04 Uhr

Nouriel Roubini is one of the most prominent and enigmatic economists in the world. He correctly predicted the bursting of the U.S. housing bubble in addition to the 2008 financial crisis along with the ramifications of austerity measures for debt-laden Greece. Roubini is famous for his daring prognostications and now, he has another one: He believes that coronavirus will lead to a global economic disaster and that U.S. President Donald Trump will not be re-elected as a result.

DER SPIEGEL: How severe is the coronavirus outbreak for China and for the global economy?

Roubini: This crisis is much more severe for China and the rest of the world than investors have expected for four reasons: First, it is not an epidemic limited to China, but a global pandemic. Second, it is far from being over. This has massive consequences, but politicians don’t realize it.

DER SPIEGEL: What do you mean?

Roubini: Just look at your continent. Europe is afraid of closing its borders, which is a huge mistake. In 2016, in response to the refugee crisis, Schengen was effectively suspended, but this is even worse. The Italian borders should be closed as soon as possible. The situation is much worse than 1 million refugees coming to Europe.

DER SPIEGEL: What are your other two reasons?

Roubini: Everyone believes it’s going to be a V-shaped recession, but people don’t know what they are talking about. They prefer to believe in miracles. It’s simple math: If the Chinese economy were to shrink by 2 percent in the first quarter, it would require growth of 8 percent in the final three quarters to reach the 6 percent annual growth rate that everyone had expected before the virus broke out. If growth is only 6 percent from the second quarter onwards, which is a more realistic scenario, we would see the Chinese economy only growing by 2.5 to 4 percent for the entire year. This rate would essentially mean a recession for China and a shock to the world.

"The Chinese government will need a scapegoat."

DER SPIEGEL: And your last point?

Roubini: Everyone thinks that policymakers will react swiftly but that’s also wrong. The markets are completely delusional. Look at fiscal policy: You can do fiscal stuff only in some countries like Germany, because others like Italy don’t have any leeway. But even if you do something, the political process requires a great deal of talking and negotiating. It takes six to nine months, which is way too long. The truth is: Europe would have needed fiscal stimulus even without the corona crisis. Italy was already on the verge of a recession, as was Germany. But German politicians aren’t even thinking about stimulus, despite the country being so exposed to China. The political response is a joke - politicians are often behind the curve. This crisis will spill over and result in a disaster.

DER SPIEGEL: What role do the central banks have to play?

Roubini: The European Central Bank and the Bank of Japan are already in negative territory. Of course, they could lower rates on deposits even further to stimulate borrowing but that wouldn’t help the markets for more than a week. This crisis is a supply shock that you can’t fight with monetary or fiscal policy.

DER SPIEGEL: What will help?

Roubini: The solution needs to be a medical one. Monetary and fiscal measures do not help when you have no food and water safety. If the shock leads to a global recession, then you have a financial crisis, because debt levels have gone up and the U.S. housing market is experiencing a bubble just like in 2007. It hasn’t been a time bomb so far because we have been experiencing growth. That is over now.

DER SPIEGEL: Will this crisis change the way the Chinese people think of their government?

Roubini: Businesspeople tell me that things in China are much worse than the government is officially reporting. A friend of mine in Shanghai has been locked in his home for weeks now. I don’t expect a revolution, but the government will need a scapegoat.


Roubini: Already, there were conspiracy theories going around about foreign interference when it comes to swine flu, bird flu and the Hong Kong uprising. I assume that China will start trouble in Taiwan, Hong Kong or even Vietnam. They’ll crack down on protesters in Hong Kong or send fighters over Taiwanese air space to provoke the U.S. military. It would only take one accident in the Strait of Formosa and you would see military action. Not a hot war between China and the U.S., but some form of action. This is what people in the U.S. government like Secretary of State Mike Pompeo or Vice President Mike Pence want. It’s the mentality of many people in D.C.

DER SPIEGEL: This crisis is obviously a setback for globalization. Do you think politicians like Trump, who want their companies to abandon production abroad, will benefit?

Roubini: He will try to reap benefits from this crisis, that’s for sure. But everything will change when coronavirus reaches the U.S. You can’t build a wall in the sky. Look, I live in New York City and people there are hardly going to restaurants, cinemas or theaters, even though nobody there has been infected by the virus thus far. If it comes, we are totally fucked.

"Trump is dead. Quote me on that!"

DER SPIEGEL: A perfect scare-scenario for Trump?

Roubini: Not at all. He will lose the election, that’s for sure.

DER SPIEGEL: A bold prediction. What makes you so sure?

Roubini: Because there is a significant risk of a war between the U.S. and Iran. The U.S. government wants regime change, and they will bomb the hell out of the Iranians. But Iranians are used to suffering, believe me, I am an Iranian Jew, and I know them! And the Iranians also want regime change in the U.S. The tensions will drive up oil prices and lead inevitably to Trumps defeat in the elections.

DER SPIEGEL: What makes you so sure?

Roubini: This has always the case in history. Ford lost to Carter after the 1973 oil shock, Carter lost to Reagan due to the second oil crisis in 1979, and Bush lost to Clinton after the Kuwait invasion. The Democratic field is poor, but Trump is dead. Quote me on that!

DER SPIEGEL: A war against Iran is needed to beat Trump?

Roubini: Absolutely, and it’s worth it. Four more years of Trump means economic war!

DER SPIEGEL: What should investors do to brace for the impact?

Roubini: I expect global equities to tank by 30 to 40 percent this year. My advice is: Put your money into cash and safe government bonds, like German bunds. They have negative rates, but so what? That just means that prices will rise and rise - you can make a lot of money that way. And if I am wrong and equities go up by 10 percent instead, that’s also OK. You have to hedge your money against a crash, that is more important. That’s my motto: "Better safe than sorry!"

L'arma futura di distruzione di massa: il cyber-attacco.

A cyberattack could wreak destruction comparable to a nuclear weapon

THE CONVERSATION, August 16, 2019 1.53pm BST

Jeremy Straub Assistant Professor of Computer Science, North Dakota State University

Jeremy Straub is the associate director of the NDSU Institute for Cyber Security Education and Research. He has received funding related to cybersecurity from the U.S. National Science Foundation, the U.S. National Security Agency and the North Dakota State University. The views presented are his own and do not necessarily represent the views of NDSU or funding agencies.

People around the world may be worried about nuclear tensions rising, but I think they’re missing the fact that a major cyberattack could be just as damaging – and hackers are already laying the groundwork.
That threat is serious – but another could be as serious, and is less visible to the public. So far, most of the well-known hacking incidents, even those with foreign government backing, have done little more than steal data. Unfortunately, there are signs that hackers have placed malicious software inside U.S. power and water systems, where it’s lying in wait, ready to be triggered. The U.S. military has also reportedly penetrated the computers that control Russian electrical systems.
Many intrusions already
As someone who studies cybersecurity and information warfare, I’m concerned that a cyberattack with widespread impact, an intrusion in one area that spreads to others or a combination of lots of smaller attacks, could cause significant damage, including mass injury and death rivaling the death toll of a nuclear weapon.
Unlike a nuclear weapon, which would vaporize people within 100 feet and kill almost everyone within a half-mile, the death toll from most cyberattacks would be slower. People might die from a lack of food, power or gas for heat or from car crashes resulting from a corrupted traffic light system. This could happen over a wide area, resulting in mass injury and even deaths.
This might sound alarmist, but look at what has been happening in recent years, in the U.S. and around the world.
In early 2016, hackers took control of a U.S. treatment plant for drinking water, and changed the chemical mixture used to purify the water. If changes had been made – and gone unnoticed – this could have led to poisonings, an unusable water supply and a lack of water.
In 2016 and 2017, hackers shut down major sections of the power grid in Ukraine. This attack was milder than it could have been, as no equipment was destroyed during it, despite the ability to do so. Officials think it was designed to send a message. In 2018, unknown cybercriminals gained access throughout the United Kingdom’s electricity system; in 2019 a similar incursion may have penetrated the U.S. grid.
In August 2017, a Saudi Arabian petrochemical plant was hit by hackers who tried to blow up equipment by taking control of the same types of electronics used in industrial facilities of all kinds throughout the world. Just a few months later, hackers shut down monitoring systems for oil and gas pipelines across the U.S. This primarily caused logistical problems – but it showed how an insecure contractor’s systems could potentially cause problems for primary ones.
The FBI has even warned that hackers are targeting nuclear facilities. A compromised nuclear facility could result in the discharge of radioactive material, chemicals or even possibly a reactor meltdown. A cyberattack could cause an event similar to the incident in Chernobyl. That explosion, caused by inadvertent error, resulted in 50 deaths and evacuation of 120,000 and has left parts of the region uninhabitable for thousands of years into the future.
Mutual assured destruction
My concern is not intended to downplay the devastating and immediate effects of a nuclear attack. Rather, it’s to point out that some of the international protections against nuclear conflicts don’t exist for cyberattacks. For instance, the idea of “mutual assured destruction” suggests that no country should launch a nuclear weapon at another nuclear-armed nation: The launch would likely be detected, and the target nation would launch its own weapons in response, destroying both nations.
Cyberattackers have fewer inhibitions. For one thing, it’s much easier to disguise the source of a digital incursion than it is to hide where a missile blasted off from. Further, cyberwarfare can start small, targeting even a single phone or laptop. Larger attacks might target businesses, such as banks or hotels, or a government agency. But those aren’t enough to escalate a conflict to the nuclear scale.
Nuclear grade cyberattacks
There are three basic scenarios for how a nuclear grade cyberattack might develop. It could start modestly, with one country’s intelligence service stealing, deleting or compromising another nation’s military data. Successive rounds of retaliation could expand the scope of the attacks and the severity of the damage to civilian life.
In another situation, a nation or a terrorist organization could unleash a massively destructive cyberattack – targeting several electricity utilities, water treatment facilities or industrial plants at once, or in combination with each other to compound the damage.
Perhaps the most concerning possibility, though, is that it might happen by mistake. On several occasions, human and mechanical errors very nearly destroyed the world during the Cold War; something analogous could happen in the software and hardware of the digital realm.
“A cyberattack wouldn’t be launched from a nuclear operator’s console, but rather through cyberspace. A human might not even be required.”

Defending against disaster
Just as there is no way to completely protect against a nuclear attack, there are only ways to make devastating cyberattacks less likely.
The first is that governments, businesses and regular people need to secure their systems to prevent outside intruders from finding their way in, and then exploiting their connections and access to dive deeper.
Critical systems, like those at public utilities, transportation companies and firms that use hazardous chemicals, need to be much more secure. One analysis found that only about one-fifth of companies that use computers to control industrial machinery in the U.S. even monitor their equipment to detect potential attacks – and that in 40% of the attacks they did catch, the intruder had been accessing the system for more than a year. Another survey found that nearly three-quarters of energy companies had experienced some sort of network intrusion in the previous year.
“Industrial control rooms often contain vulnerable computer systems.”

But all those systems can’t be protected without skilled cybersecurity staffs to handle the work. At present, nearly a quarter of all cybersecurity jobs in the U.S. are vacant, with more positions opening up than there are people to fill them. One recruiter has expressed concern that even some of the jobs that are filled are held by people who aren’t qualified to do them. The solution is more training and education, to teach people the skills they need to do cybersecurity work, and to keep existing workers up to date on the latest threats and defense strategies.
If the world is to hold off major cyberattacks – including some with the potential to be as damaging as a nuclear strike – it will be up to each person, each company, each government agency to work on its own and together to secure the vital systems on which people’s lives depend.

sabato 22 febbraio 2020

Le registrazioni delle riunioni dell'Eurogruppo: come l'intrasparenza dell'UE genera euroscetticismo.

Varoufakis – Euroleaks: perché pubblicarle? E perché ora?

Sul suo sito Yanis Varoufakis, ministro delle Finanze greco ai tempi  della troika, spiega come e perché decise di registrare le riunioni  dell’Eurogruppo, organo “informale” non previsto nei trattati e di cui non esistevano verbali, ma in cui i paesi creditori decidevano a porte chiuse le sorti del suo paese, ben sapendo i danni che ne sarebbero derivati per il popolo. Spiega anche perché ora ha deciso di pubblicarle, non appena le trascrizioni saranno completate.  Sulle registrazioni è basato anche il libro di memorie di Varoufakis  “Adulti nella stanza”, da cui il regista greco Costas-Gavras  ha tratto un film che è stato presentato al Festival del cinema di Venezia, ma non ci risulta  poi essere stato distribuito nelle sale cinematografiche italiane.
I burocrati europei hanno tentato invano di evitare che il film venisse girato, ma la vera natura del processo decisionale europeo, opaco e privo di regole e in quanto tale facile da piegare a qualsiasi convenienza politica, è già emersa in maniera chiara e ormai è anche oggetto di satira

di Yanis Varoufakis, 16 febbraio 2020

Durante la prima metà del 2015, come ministro delle Finanze della Grecia, ho partecipato a tredici incontri cruciali dell’Eurogruppo – prima che il governo SYRIZA (ignorando il risultato referendario del 5 luglio) capitolasse. Il risultato di quella capitolazione furono le mie immediate dimissioni e un programma di austerità permanente (fino al… 2060).

Fin dall’inizio, dal primo Eurogruppo, fu chiaro che i leader della troika che dominavano quegli incontri erano determinati a evitare qualsiasi serio dibattito sul “programma” della Grecia. Ero arrivato lì con l’idea di trovare un onorevole compromesso sulla base di opportune proposte tecniche il cui scopo era di aiutare il popolo greco a respirare di nuovo, minimizzando i costi per i nostri creditori (che dominavano l’Eurogruppo).

In netto contrasto, i leader della troika, e i ministri delle Finanze loro complici, si opposero con fermezza, rifiutandosi di discutere le mie proposte o di fare qualsiasi controproposta che potesse  avere un senso finanziario, politico o morale. Ripetutamente chiesero la resa del nostro governo a un programma neocoloniale di austerità che loro stessi, a porte chiuse, confessavano che sarebbe fallito!

Dopo i primi tre incontri all’Eurogruppo mi sono reso conto, con orrore, che non si teneva nessun verbale. Inoltre, l’assenza di qualsiasi traccia di ciò che veniva detto permetteva ai burocrati della troika di indulgere in un’orgia di fughe di notizie e insinuazioni che si diffondevano rapidamente in tutto il mondo.

È stata una grande Operazione di Capovolgimento della Verità: la troika stava diffondendo la notizia che sarei arrivato agli incontri impreparato, privo di preparazione tecnica, e che annoiavo a morte i miei colleghi con discorsi ideologici o teorici che non coglievano il punto.

È stata la mia prima, vera e dolorosa esposizione al vero significato del termine fake news.

Per riuscire a informare accuratamente il mio Primo ministro e il Parlamento su ciò che accadeva in quelle interminabili riunioni, e anche per difendermi dalle distorsioni e dalle vere e proprie menzogne ​​riguardanti i miei interventi (come anche dalle bugie su ciò che quelli della troika mi stavano dicendo), ho iniziato a registrare i lavori sul mio smartphone.

Non volendo mantenere il segreto su questo, ne parlai in un’intervista al New York Times – come mezzo per avvertire i propalatori di notizie false che avrei potuto dimostrare che stavano diffondendo bugie. La reazione della Commissione europea fu una falsa indignazione, ma, cosa interessante, smisero di far trapelare le notizie!

Successivamente, ho pubblicato il mio libro di memorie (Adulti nella stanza), che è basato, in larga misura, su quelle registrazioni, pensando che sarebbe stata la fine della storia.

Perché vi sto annoiando ora con questa storia di cinque anni fa?

Perché, per i motivi che esporrò di seguito, MeRA25-DiEM25 e io abbiamo deciso che ora è il momento giusto per rendere disponibili al pubblico queste registrazioni.

Perché ora?

Dopo aver pubblicato Adults in the room [Adulti nella stanza, NdT], non avevo l’intenzione di rendere pubbliche le registrazioni inedite anche se, ancora tre anni dopo la pubblicazione del libro, e specialmente qui in Grecia, le fake news sugli eventi del 2015 vengono ancora spacciate come fatti reali. Avendo già estratto dalle registrazioni la maggior parte delle cose importanti in Adulti nella stanza, ero intenzionato a voltare pagina.

Tuttavia, la scorsa settimana due eventi qui in Grecia mi hanno fatto cambiare idea:

1. Il nuovo governo di destra di Nuova Democrazia ha recentemente approvato una legge sulla vendita dei mutui ipotecari in sofferenza a fondi, che scateneranno sfratti di massa per le famiglie che, a causa della crisi infinita, non possono pagare i loro mutui. Dal 1° maggio, una nuova ondata di miseria sommergerà la nostra popolazione già sconfitta. In Parlamento, dove dirigo MeRA25 (il nuovo partito progressista di DiEM25 in Grecia), il Primo ministro e i suoi Ministri si sono alternati per “spiegare” ciò che stanno facendo, incolpando del loro nuovo impulso liquidatore… me e il modo in cui “avrei sconvolto” i miei colleghi ministri delle Finanze in quegli incontri dell’Eurogruppo del 2015!

2. I miei ex colleghi di governo (SYRIZA) hanno appena fatto trapelare una revisione interna sugli errori compiuti dal 2014 e sul perché sono stati sconfitti alle elezioni generali del luglio 2019. La loro principale conclusione sembra essere che il loro ministro delle Finanze nel 2015 (io!) si è inimicato i suoi colleghi dell’Eurogruppo, mancando di presentare proposte ragionevoli, avendo un comportamento recalcitrante ecc. (Ovvero SYRIZA ha adottato pienamente la narrativa della troika).

Alla luce di quanto sopra, mi è ora ampiamente chiaro che le fake news relative alle riunioni dell’Eurogruppo del 2015 stanno fungendo da copertura per una nuova ondata di assalti contro i cittadini più deboli. Per questo motivo, in un dibattito parlamentare su questioni attinenti al diritto del lavoro che coinvolgono i leader del partito (venerdì scorso 14 febbraio), mi sono rivolto direttamente ai miei detrattori:

Siete andati avanti cinque anni“, ho detto loro “a mentire su ciò che era accaduto in queste riunioni dell’Eurogruppo. Ora, su queste distorsioni della verità, state programmando nuovi provvedimenti di legge sulla austerità e sui procedimenti di liquidazione. Per questo motivo, prima che i membri del Parlamento possano esprimere un voto informato su tali progetti di legge, hanno il diritto e il dovere di sapere esattamente cosa è stato veramente detto in quelle riunioni dell’Eurogruppo“.

A quel punto, ho dato lettura di una decisione dell’Alta Corte greca secondo la quale queste registrazioni sono pienamente legali (dato che non riguardano la vita privata dei partecipanti e sono state registrate nel corso dell’esercizio delle loro pubbliche funzioni). Quindi, ho tirato fuori una busta contenente una chiavetta USB con tutte le registrazioni in mio possesso e l’ho sottoposta alla segreteria della Camera dichiarando che la consegnavo al Presidente della Camera perché decidesse su come rendere il materiale disponibile ai parlamentari e al pubblico in generale.

Poco dopo, un agente ha riportato la chiavetta USB nel mio ufficio, su ordine del Presidente, che ha ritenuto il mio gesto “inaccettabile”. Alcune ore dopo, ho rilasciato una dichiarazione secondo cui DiEM25-MeRA25, in conseguenza della posizione del Presidente, pubblicherà il materiale rendendolo disponibile al pubblico.

Vi sono state raccontate delle storie su ciò che è accaduto in questi incontri, vi siete comportati come se sapeste esattamente cosa è stato detto, ma ora siete nel panico al solo pensiero di scoprire cosa è stato veramente detto“, abbiamo quindi aggiunto.

Qual è il significato di queste registrazioni, che va oltre la Grecia?

Queste registrazioni / trascrizioni rendono interessante l’ascolto / lettura per tutti coloro che desiderano formarsi un punto di vista indipendente su quello che è il processo decisionale all’interno dell’UE.

Gli europeisti hanno molto da imparare su come l’euroscetticismo, di cui la Brexit rappresenta un esempio, è stato aiutato e favorito dall’inaccettabile processo decisionale al cuore dell’UE. Imparare queste lezioni è un prerequisito per riformare, o ancora meglio trasformare, l’UE.
Sfortunatamente, in queste registrazioni gli euroscettici troveranno delle prove che Coloro che studiano le relazioni internazionali, che conducono studi europei, di finanza e di economia, acquisiranno preziose informazioni su come vengono prese decisioni delicate e cruciali per l’economia mondiale.

E, infine, poiché la democrazia senza trasparenza è assolutamente impossibile, la pubblicazione di questi file è un servizio piccolo, ma non insignificante, ai democratici di tutto il mondo.

Le registrazioni inedite saranno pubblicate intorno al 10 marzo 2020 (una volta che saranno fatte le trascrizioni e saranno state rese adeguatamente accessibili a tutti). 

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giovedì 20 febbraio 2020

Il Coronavirus a Wuhan: un romanzo del 1981 e quelle inquietanti analogie...

Il romanzo del coronavirus: nel 1981 Koontz descriveva un’arma biologica, il Wuhan…
Nel libro "Gli occhi dell'oscurità" si parla del Wuhan-400, arma biologica immaginata che nel 2020 sarebbe stata usata per diffondere un virus a Wuhan
La voce di New York, di Fabio Fidora, 20 Feb 2020

Il coronavirus è stato predetto nel romanzo Gli occhi dell’oscurità di Dean Koontz del 1981?
Il thriller racconta di un laboratorio militare cinese che crea un virus come parte del suo programma di armi biologiche.
Forse ci troviamo davanti a un incubo che conduce a delle incredibili coincidenze, che agitano una condizione di terrore tra ciò che sia vero o falso.
Ma se una previsione viene notata solo dopo che si è verificato un incidente, è davvero una previsione?
Una pagina di questo libro nel capitolo 39 contiene le parole Wuhan- 400, un arma biologica immaginata che nel 2020 sarebbe stata usata per diffondere un virus creato dall’uomo il “pneumonia like” nella città di Wuhan.
Quindi “Il Coronavirus” è un’arma biologica sviluppata dai cinesi chiamata Wuhan -400?
I fan di Koontz con gli occhi d’aquila hanno condiviso questo passaggio come se il famoso autore di thriller fosse un oracolo che ha previsto, anni fa, la diffusione nel mondo reale di COVID-19, il virus del coronavirus.
È vero che Koontz ha nominato un’arma biologica immaginaria “Wuhan-400” in questo romanzo. È anche vero che Wuhan, in Cina, è la città al centro dell’epidemia di coronavirus del 2020, e poi a Wuhan dal 1957 esiste un importante laboratorio di virologia.

Tuttavia, è praticamente lì che finiscono le somiglianze.
Allora siamo davvero davanti a una previsione?
Ci sono alcune cose che la previsione sbaglia, una fra tutte che l’arma biologica è stata creata dall’uomo, mentre il coronavirus non lo è.
Indipendentemente da quando “Wuhan-400” appare nel romanzo di Koontz comunque, questa non è una previsione. Koontz non ha sostenuto che gli eventi accaduti nel suo romanzo si sarebbero poi verificati e che le somiglianze tra “Wuhan-400” e COVID-19 sono minime. Inoltre, i lettori hanno notato questa “previsione” solo dopo che un focolaio di coronavirus è stato riportato a Wuhan, in Cina( stessa nazione, stessa città), il che rende questa “previsione” nient’altro che una coincidenza curiosa e pazzesca che forse mette anche i brividi se dovessimo pensare al complottismo.
Anche se si considera il cambio del nome del virus e le differenti modalità di creazione e di virulenza, risulta alquanto inquietante la precisione con cui sia stato collocato temporalmente tale evento all’interno del racconto. Ancora più inquietante, forse, è stato il fatto che lo scrittore si sia reso conto in tempi postumi che il possibile “ground zero” di un’epidemia potesse essere in Cina a Wuhan.
Essere o non essere complottisti dunque?

Ultimamente stanno venendo fuori manoscritti o storie dal passato, abbastanza incredibili perché  raccontano quello che sta accadendo oggi con particolari inquietanti. Coincidenze o spunti per la fantascienza?
Intanto un Professore, Charles Lieber, presidente del Dipartimento di Chimica e Biologia Chimica dell’Università di Harvard è stato arrestato nei giorni scorsi dall’FBI accusato di mentire circa i suoi legami con la Cina perché prendeva soldi di nascosto da un laboratorio di Wuhan. Questo è un fatto reale accaduto appunto pochi giorni orsono, ma cosa dire quando nel libro di Koontz si menziona uno scienziato cinese, che “diserta negli Stati Uniti, portando con se un  dischetto dell’arma biologica più importante, pericolosa e nuova della Cina” ?
Di certo oggi è in atto un braccio di ferro tra le potenze mondiali per il controllo dell’economia e di conseguenza del potere, quindi non è da escludere che alcune situazioni possano essere intenzionali.
Le persone trovano più facile manipolare i fatti per adeguarli alle proprie teorie che adattare le proprie teorie ai fatti osservati.
Costruire teorie prima di aver raccolto i fatti è un errore madornale: conduce ad adattare i fatti alle teorie, invece che adattare le teorie ai fatti. ( cit. Sir Arthur Conan Doyle).
È così la teoria della cospirazione non ha fine.

Aggiornamento: secondo un’ opinione di Steven W. Mosher pubblicata il 22 febbraio sul New York Post, la Cina avrebbe mentito e il coronavirus è un’arma biologica che potrebbe essere sfuggita al suo laboratorio di Wuhan.

martedì 18 febbraio 2020

Sui deficit di democrazia e di trasparenza dell'Unione Europea.

Chi è l'"eroe" italiano che ha sconfitto la burocrazia europea in nome della trasparenza

Un professore di Napoli ha vinto una causa portata alla Corte di Giustizia Ue in cui chiedeva che fossero resi pubblici tutti i documenti relativi alle trattative tra le istituzioni comunitarie sulle nuove normative in discussione

23 marzo 2018 19:28

Le istituzioni europee saranno più trasparenti e i cittadini potranno essere meglio informati delle trattative che si svolgono a Bruxelles. E tutto grazie alla battaglia di un italiano, il professor Emilio De Capitani, direttore Esecutivo del Fundamental Rights European Experts Group, docente a contratto all’Università l'Orientale di Napoli e alla Scuola Superiore S.Anna in Pisa nonché Visiting Professor alla Queen Mary’s Law School di Londra. Il professor De Capitani ha portato alla Corte Ue la richiesta di maggiore trasparenza nei triloghi, i negoziati tra Parlamento e Consiglio Ue con la mediazione della Commissione europea, che vengono fatti per scrivere le future normative comunitarie.

La vicenda
La storia è iniziata nel nel 2015 quando il professore ha richiesto al Parlamento europeo l’accesso ai documenti contenenti informazioni riguardo alle posizioni delle istituzioni sulle procedure di codecisione in corso. Si tratta, in particolare, di tabelle a più colonne redatte nell’ambito di triloghi appunto che comprendono generalmente quattro colonne: la prima contiene il testo della proposta legislativa della Commissione, la seconda, la posizione del Parlamento e gli emendamenti da esso proposti, la terza, la posizione del Consiglio e, la quarta, il testo di compromesso provvisorio o la posizione preliminare della presidenza del Consiglio in rapporto agli emendamenti proposti dal Parlamento.
Il Parlamento ha dato accesso solo alle prime tre colonne delle tabelle, rifiutando di divulgare la quarta colonna, quella con i testi di compromesso. Lo ha fatto affermando che la loro divulgazione avrebbe pregiudicato il processo decisionale dell’istituzione nonché il processo decisionale interistituzionale nel contesto di una procedura legislativa in corso. Ma De Capitani non si è arreso e ha fatto ricorso al Tribunale dell’Unione europea contro la decisione del Parlamento.

La sentenza della Corte Ue
La Corte con una sentenza pronunciata questa settimana ha dato ragione al professore affermando con una sentenza che “nessuna presunzione generale di non divulgazione può essere ammessa con riferimento alla natura della procedura legislativa, sottolineando che i principi di pubblicità e di trasparenza sono inerenti alle procedure legislative dell’Unione”. Il tribunale ha sancito che i documenti delle riunioni a porte chiuse devono essere accessibili, poiché è “proprio la trasparenza nel processo legislativo che contribuisce a conferire alle istituzioni una maggiore legittimità agli occhi dei cittadini dell’Unione e ad accrescere la loro fiducia.” E pertanto l’accesso “deve essere possibile, a seguito di una domanda precisa presentata sulla base del regolamento relativo all’accesso del pubblico ai documenti del Parlamento europeo, del Consiglio e della Commissione”.

L'applauso del Parlamento Ue
Una vittoria questa che è stata celebrata da parte degli stessi eurodeputati. “Nel dichiarare che pubblicità e trasparenza sono principi democratici fondamentali inerenti alle procedure legislative europee, la Corte conferma ciò che gli ecologisti continuano a ripetere: la trasparenza, dato che consente ai cittadini di essere informati e esercitare il controllo, è una delle condizioni della democrazia”, ha affermato per il gruppo dei Verdi a Strasburgo Pascal Durand. Felice per la sentenza anche i liberali Alde. Per Sophie in ‘t Veld “questo è un importante passo avanti per la democrazia europea”. A partire da ora, ha esultato, “i negoziati sulla legislazione saranno molto più trasparenti: più trasparenza significa non solo le parti interessate, ma anche i cittadini saranno in grado di seguire da vicino il processo legislativo e far sì che i loro politici tengano conto”. Per la liberale olandese “la democrazia è più solida e rafforzerà la fiducia nell’Unione europea: la sentenza della Corte di oggi conferirà grande potere ai cittadini”.

venerdì 14 febbraio 2020

"Uropia il protocollo Maynards" compie un anno!

In occasione del primo compleanno del mio thriller distopico europeo vorrei ringraziare di cuore tutti coloro che lo hanno acquistato (e letto!), quelli che hanno postato le proprie osservazioni sulla pagina di Amazon, quelli che mi hanno scritto.

Naturalmente non posso non ringraziare il Professor @AlbertoBagnai per il suo lavoro di divulgazione in rete e su carta, dal quale ho tratto l'interpretazione fondamentale dei fattori socio-economici sulla quale ho imbastito la mia storia.

Ringrazio anche @fedlord93 e @IntDissidente come Didi Agostini e il blog "I gufi narranti" per le accuratissime recensioni, Chiara Pugliese e RadioBlogNews per il podcast di presentazione, @GiuliettoChiesa e PandoraTV per la presentazione pubblica del libro a Roma, Pierluigi Siclari e @tempostretto come @barbaralameduck e il blog "Orizzonte degli eventi" per le video-interviste.

Grazie a tutti voi e speriamo di continuare così anche quest'anno.

mercoledì 12 febbraio 2020

I fondi d'investimento legati alla CIA e il controllo dei social media: parte prima.

Nel Capitolo settimo di "Uropia il protocollo Maynards" si fa riferimento a misteriosi fondi d'investimento gestiti dalla Central Intelligence Agency americana, i quali si nasconderebbero dietro alla proprietà del più diffuso social media del pianeta:

Quella che può sembrare una costruzione fantasiosa e romanzesca, può essere confrontata con questo interessante ed illuminante articolo:


PRIVACY SOS 05/18/2016 Data MiningDissentFreedom of SpeechNew COINTELPRO

According to publicly available budget records, the Boston Police Department contracts with a social media monitoring company that received start-up funding from the CIA’s venture capital arm In-Q-Tel. The company, Geofeedia Inc., sells its software to police departments nationwide, as well as to media companies. The organization LittleSis, which documents connections between powerful companies and government actors, has published documents from the Austin, Oakland, San Diego, San Jose, Santa Clara, and Philadelphia police departments revealing contracts with the company.
LittleSis has an outstanding request in to the Boston Police Department seeking information about Geofeedia contracts. The organization should receive records describing a $6,700 payment the BPD made to the company in January 2016, evidence of which is available on the city’s open checkbook website.
Geofeedia representatives have spoken publicly about how their tool can be used to monitor political protests and dissent, including the Black Lives Matter movement. Let’s hope the Boston Police Department discloses documents revealing how they use the tool.

martedì 11 febbraio 2020

Come la CIA acquistò segretamente la svizzera Crypto AG per spiare alleati e nemici.

‘The intelligence coup of the century’
For decades, the CIA read the encrypted communications
of allies and adversaries.
The Washington Post,  Greg Miller, Feb. 11, 2020
For more than half a century, governments all over the world trusted a single company to keep the communications of their spies, soldiers and diplomats secret.
The company, Crypto AG, got its first break with a contract to build code-making machines for U.S. troops during World War II. Flush with cash, it became a dominant maker of encryption devices for decades, navigating waves of technology from mechanical gears to electronic circuits and, finally, silicon chips and software.
The Swiss firm made millions of dollars selling equipment to more than 120 countries well into the 21st century. Its clients included Iran, military juntas in Latin America, nuclear rivals India and Pakistan, and even the Vatican.
But what none of its customers ever knew was that Crypto AG was secretly owned by the CIA in a highly classified partnership with West German intelligence. These spy agencies rigged the company’s devices so they could easily break the codes that countries used to send encrypted messages.
The decades-long arrangement, among the most closely guarded secrets of the Cold War, is laid bare in a classified, comprehensive CIA history of the operation obtained by The Washington Post and ZDF, a German public broadcaster, in a joint reporting project.
The account identifies the CIA officers who ran the program and the company executives entrusted to execute it. It traces the origin of the venture as well as the internal conflicts that nearly derailed it. It describes how the United States and its allies exploited other nations’ gullibility for years, taking their money and stealing their secrets.
The operation, known first by the code name “Thesaurus” and later “Rubicon,” ranks among the most audacious in CIA history.
“It was the intelligence coup of the century,” the CIA report concludes. “Foreign governments were paying good money to the U.S. and West Germany for the privilege of having their most secret communications read by at least two (and possibly as many as five or six) foreign countries.”
From 1970 on, the CIA and its code-breaking sibling, the National Security Agency, controlled nearly every aspect of Crypto’s operations — presiding with their German partners over hiring decisions, designing its technology, sabotaging its algorithms and directing its sales targets.
Then, the U.S. and West German spies sat back and listened.
They monitored Iran’s mullahs during the 1979 hostage crisis, fed intelligence about Argentina’s military to Britain during the Falklands War, tracked the assassination campaigns of South American dictators and caught Libyan officials congratulating themselves on the 1986 bombing of a Berlin disco.
The program had limits. America’s main adversaries, including the Soviet Union and China, were never Crypto customers. Their well-founded suspicions of the company’s ties to the West shielded them from exposure, although the CIA history suggests that U.S. spies learned a great deal by monitoring other countries’ interactions with Moscow and Beijing.
There were also security breaches that put Crypto under clouds of suspicion. Documents released in the 1970s showed extensive — and incriminating — correspondence between an NSA pioneer and Crypto’s founder. Foreign targets were tipped off by the careless statements of public officials including President Ronald Reagan. And the 1992 arrest of a Crypto salesman in Iran, who did not realize he was selling rigged equipment, triggered a devastating “storm of publicity,” according to the CIA history.
But the true extent of the company’s relationship with the CIA and its German counterpart was until now never revealed.
The German spy agency, the BND, came to believe the risk of exposure was too great and left the operation in the early 1990s. But the CIA bought the Germans’ stake and simply kept going, wringing Crypto for all its espionage worth until 2018, when the agency sold off the company’s assets, according to current and former officials.
The company’s importance to the global security market had fallen by then, squeezed by the spread of online encryption technology. Once the province of governments and major corporations, strong encryption is now as ubiquitous as apps on cellphones.
Even so, the Crypto operation is relevant to modern espionage. Its reach and duration help to explain how the United States developed an insatiable appetite for global surveillance that was exposed in 2013 by Edward Snowden. There are also echoes of Crypto in the suspicions swirling around modern companies with alleged links to foreign governments, including the Russian anti-virus firm Kaspersky, a texting app tied to the United Arab Emirates and the Chinese telecommunications giant Huawei.
This story is based on the CIA history and a parallel BND account, also obtained by The Post and ZDF, and interviews with current and former Western intelligence officials as well as Crypto employees. Many spoke on the condition of anonymity, citing the sensitivity of the subject.
It is hard to overstate how extraordinary the CIA and BND histories are. Sensitive intelligence files are periodically declassified and released to the public. But it is exceedingly rare, if not unprecedented, to glimpse authoritative internal histories of an entire covert operation. The Post was able to read all of the documents, but the source of the material insisted that only excerpts be published.
The CIA and the BND declined to comment, though U.S. and German officials did not dispute the authenticity of the documents. The first is a 96-page account of the operation completed in 2004 by the CIA’s Center for the Study of Intelligence, an internal historical branch. The second is an oral history compiled by German intelligence officials in 2008.
The overlapping accounts expose frictions between the two partners over money, control and ethical limits, with the West Germans frequently aghast at the enthusiasm with which U.S. spies often targeted allies.
But both sides describe the operation as successful beyond their wildest projections. At times, including in the 1980s, Crypto accounted for roughly 40 percent of the diplomatic cables and other transmissions by foreign governments that cryptanalysts at the NSA decoded and mined for intelligence, according to the documents.
All the while, Crypto generated millions of dollars in profits that the CIA and BND split and plowed into other operations.
Crypto’s products are still in use in more than a dozen countries around the world, and its orange-and-white sign still looms atop the company’s longtime headquarters building near Zug, Switzerland. But the company was dismembered in 2018, liquidated by shareholders whose identities have been permanently shielded by the byzantine laws of Liechtenstein, a tiny European nation with a Cayman Islands-like reputation for financial secrecy.
Two companies purchased most of Crypto’s assets. The first, CyOne Security, was created as part of a management buyout and now sells security systems exclusively to the Swiss government. The other, Crypto International, took over the former company’s brand and international business.
Each insisted that it has no ongoing connection to any intelligence service, but only one claimed to be unaware of CIA ownership. Their statements were in response to questions from The Post, ZDF and Swiss broadcaster SRF, which also had access to the documents.
CyOne has more substantial links to the now-dissolved Crypto, including that the new company’s chief executive held the same position at Crypto for nearly two decades of CIA ownership.
A CyOne spokesman declined to address any aspect of Crypto AG’s history but said the new firm has “no ties to any foreign intelligence services.”
Andreas Linde, the chairman of the company that now holds the rights to Crypto’s international products and business, said he had no knowledge of the company’s relationship to the CIA and BND before being confronted with the facts in this article.
“We at Crypto International have never had any relationship with the CIA or BND — and please quote me,” he said in an interview. “If what you are saying is true, then absolutely I feel betrayed, and my family feels betrayed, and I feel there will be a lot of employees who will feel betrayed as well as customers.”
The Swiss government announced on Tuesday that it was launching an investigation of Crypto AG’s ties to the CIA and BND. Earlier this month, Swiss officials revoked Crypto International’s export license.
The timing of the Swiss moves was curious. The CIA and BND documents indicate that Swiss officials must have known for decades about Crypto’s ties to the U.S. and German spy services, but intervened only after learning that news organizations were about to expose the arrangement.
The histories, which do not address when or whether the CIA ended its involvement, carry the inevitable biases of documents written from the perspectives of the operation’s architects. They depict Rubicon as a triumph of espionage, one that helped the United States prevail in the Cold War, keep tabs on dozens of authoritarian regimes and protect the interests of the United States and its allies.
The papers largely avoid more unsettling questions, including what the United States knew — and what it did or didn’t do — about countries that used Crypto machines while engaged in assassination plots, ethnic cleansing campaigns and human rights abuses.
The revelations in the documents may provide reason to revisit whether the United States was in position to intervene in, or at least expose, international atrocities, and whether it opted against doing so at times to preserve its access to valuable streams of intelligence.
Nor do the files deal with obvious ethical issues at the core of the operation: the deception and exploitation of adversaries, allies and hundreds of unwitting Crypto employees. Many traveled the world selling or servicing rigged systems with no clue that they were doing so at risk to their own safety.
In recent interviews, deceived employees — even ones who came to suspect during their time at Crypto that the company was cooperating with Western intelligence — said the revelations in the documents have deepened a sense of betrayal, of themselves and customers.
“You think you do good work and you make something secure,” said Juerg Spoerndli, an electrical engineer who spent 16 years at Crypto. “And then you realize that you cheated these clients.”
Those who ran the clandestine program remain unapologetic.
“Do I have any qualms? Zero,” said Bobby Ray Inman, who served as director of the NSA and deputy director of the CIA in the late 1970s and early 1980s. “It was a very valuable source of communications on significantly large parts of the world important to U.S. policymakers.”